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La tentative de "Reconquete"

Au Val d'Aran  : novembre 1944 par les "Résistants antifascistes espagnols"

 

 

nov 44 

La Reconquista (la reconquête) Invasion du Val d'Aran Pyrénées

L'Invasion du val d'Aran connue sous le nom de code Operación Reconquista de España (Opération reconquête de l'Espagne) fut une opération militaire lancée en 1944 par l'Union Nacional Española, une émanation du Parti communiste d'Espagne, visant à établir un gouvernement provisoire républicain dans le val d'Aran, une vallée pyrénéenne de Catalogne située à la frontière entre la France et l'Espagne, par l'intermédiaire d'une attaque de guérilleros antifranquistes ayant participé à la Seconde Guerre mondiale au sein de la Résistance française et vétérans de la guerre civile espagnole sur ce territoire

Contexte : fin de la Seconde Guerre mondiale en France

Le débarquement allié en Normandie le 6 juin 1944 puis l'avancée rapide de la division du général Leclerc sur Paris et le fait qu'une grande partie du Midi de la France avait été libéré de l'occupation nazie par la Résistance laissa penser à certains groupes de Républicains espagnols réfugiés en France suite à la Guerre civile espagnole que la fin du régime franquiste était imminente. Ils répondirent en conséquence positivement à l'appel à l'invasion du général de division José Riquelme relayé par Radio Toulouse.

Operación Reconquista de España

Jesús Monzón, personnalité du parti communiste espagnol en France dirigeait la résistance républicaine en France occupée et essayait de rétablir une infrastructure du parti en Espagne. Mis

en confiance par le succès des actions de guérilla menées par la Résistance contre les Nazis il pensait qu'il serait possible d'amorcer une invasion de l'Espagne en passant par les Pyrénées ce qui susciterait un soulèvement de la population civile contre le régime. Cette position allait à l'encontre de ce que disaient les informateurs du parti en Espagne et de ce que pensaient beaucoup de dirigeants et de militaires communistes qui penchaient pour la formation de noyaux de résistance endogènes grâce à l'envoi de résistants aguerris chargés de monter des maquis à la manière de ce qu'avaient fait les partisans Yougoslaves.

Afin de préparer l'invasion, les guérilleros, 13 000 vétérans de la guerre civile espagnole et de la Résistance française rallièrent les points de recrutement à Foix et à Toulouse. Parmi eux, entre 4000 et 7000 se portèrent volontaires pour participer à l'opération.

La stratégie consistait à lancer une série d'attaques sur toute la frontière, tâche dévolue à la division 102 et à mener une percée dans le val d'Aran, véritable objectif de l'opération dont la particularité est d'être situé sur le versant nord des Pyrénées, côté français et qui n'était à l'époque relié au reste de l'Espagne que par le port de la Bonaigua. Cette invasion menée par la division 204 devait mener à la formation d'un gouvernement provisoire protégé par l'isolement de la vallée, ce qui serait censé mener à un démoralisation du régime, à un soulèvement populaire et une invasion alliée provoquant la fin du franquisme.

Le gouvernement franquiste en prévision d'une invasion alliée depuis la France avait chargé Rafael García Valiño, chef de l'état-major de l'armée d'assurer la défense de la frontière franco-espagnole. Il disposait pour cette tache de 50 000 hommes commandés par les généraux José Moscardó et Juan Yagüe.

Le 3 octobre 1944 la division 102 lança l'offensive, la 45e brigade de l'UNE composée de 250 hommes pénétra à Roncevaux en Navarre et ce retrouva face à un corps de police armée à Portillo de Lazar, entre la sierra de Abodi et celle d'Uztarroz. Deux policiers ainsi qu'un garde civil trouvèrent la mort. Le 5, la 153e brigade forte de 400 hommes pénétra dans la vallée de Roncal. Ce fut le début d'une série d'incursions dans les Pyrénées espagnoles au niveau de la Navarre, et des provinces de Huesca et de Lérida menées par plusieurs brigades qui revenaient quelques jours plus tard en France. Le 8 octobre le bataillon Legazpi XXIII de l'armée franquiste rejoignit les Pyrénées navarraises depuis Saint-Sébastien afin de contrer les actions de la guérilla.

La division 204 des guérilleros, nouvellement créée, menée par le colonel Vicente López Tovar et structurée en douze brigades divisées en bataillons et en compagnies d'une trentaine d'hommes fut chargée de mener l'opération principale en Val d'Aran. Les objectifs militaires étaient triples, établissement d'une ligne de communication sûre avec la France passant par le Pont du roi à Fos afin de pouvoir faire venir des renforts ou le cas échéant de battre en retraite, prise de Vielha, chef lieu du Val d'Aran afin d'y établir une capitale provisoire et prise du port de la Bonaigua afin d'empêcher la venue de renforts franquistes.

L’invasion

Le 19 octobre 1944 à six heures du matin, les hommes de la division 204 armés de fusils français, allemands et tchèques ainsi que de pistolets mitrailleurs Sten, de mitrailleuses Bren, de quelques mortiers de calibre 81 et d'une pièce d'artillerie antiaérienne commencèrent à se mettre en marche, divisés en trois colonnes devant converger au sud de Vielha.

la principale composée des brigades 7e, 9e, 11e, 15e, 410e, 471e,

526e et et 551e entra en Espagne par la vallée centrale avec l'objectif de prendre Vielha

la seconde composée des brigades 21e et 468e prit par la vallée de la rivière Gállego.

la troisième composée des brigades 3e et 402e entra en Espagne par le Port Vell dans la province de Lérida

Dans la partie inférieure du Val d'Aran la progression de la division fut très rapide, la brigade 11e entra par le port de Vénasque, opérant un mouvement tournant vers Hospital de Viella afin de couper la route au renforts de l'armée espagnole. La 551e passa le port de Era Roqueta et se divisa en trois colonnes, l'une se dirigea sur Bausen et Canejan provoquant la fuite de la garde civile, la seconde se dirigea vers Lés, occupant au passage Porcingles et faisant 10 gardes civils prisonniers et la troisième entra par les passages de Estiuera et Cuma et se dirigea vers Bossòst où la garde civile retranchée dans sa caserne offrit une résistance. La 410e brigade passa par le port de Tavascan en direction de Les Bordes où elle dut affronter la seconde compagnie du Bataillon Albuera.

Dans le Naut Aran (« Haut-Aran ») la résistance fut plus intense. La 9e brigade passa le port d' Orla en direction de Salardú, et occupa Bagergue tandis que l'un des bataillons s'installa sur des collines depuis lesquelles il pouvait contrôler la route Tremp-Vielha. Le reste de la brigade essaya de prendre le village de Salardú sans succès.

Les débuts de l'opération furent donc couronnés de succès, la guérilla occupa les localités de Bausen, Canejan, Porcingles, Pradell, Lés, Bossòst, Era Bordeta, Vilamós, Benòs, Bòrdes, Aubèrt, Betlan, Vilach, Mont, Montcorbau et Vila établissant son état-major à Bossòst le 20 octobre où elle resta jusqu'à la retraite, stoppant l'offensive le 23 aux environs de Vielha où José Moscardó à la tête de l'armée et la garde civile étaient retranchés. Les principaux combats eurent lieu à Bossòst et à Salardú le 19 ainsi qu'à Era Bordeta et Bòrdes, le 20.

« À la sortie du tunnel de Vielha nous attendait le général Moscardó et plusieurs dizaines de milliers de soldats, des tanks et de l'artillerie; mise ensemble, une force contre laquelle nous n'avions aucune issue. Rester dans le val d'Aran n'aurait eu aucun sens; ils nous délogeraient facilement et avancer par le tunnel de Vielha, comme certains l'envisageaient, c'était foncer tête baissée dans un piège. »

Les premiers renforts de l'armée espagnole, le 5e bataillon de chasseurs de montagne et la légion espagnole arrivèrent le 19 au port de la Bonaigua qui n'avait pu être pris par la guérilla et sans lequel la défense des positions prises était impossible, face à la supériorité des troupes franquistes. Le soulèvement populaire tant espéré ne se produisit pas non plus et très peu d’Aranais se joignirent aux guérilleros antifranquistes.

Les troupes espagnoles stationnées le long de la frontière furent prises par l'effet de surprise puis réagirent par un important déploiement militaire, menaçant de cerner les guérilleros, l'arrière-garde de la 42e division franquiste était en position de les attaquer tandis que des troupes les attendaient de l'autre côté du tunnel de Vielha.

Le 27 octobre, Santiago Carillo et l'état-major de la guérilla en France décidèrent de quitter Vielha et d'amorcer une retraite.

Conséquences

L'échec de l'Opération Reconquête de l'Espagne qui, selon les chiffres officiels fit 588 morts parmi les membres de la guérilla eut d'importantes répercussions au sein du parti communiste espagnol ; Jesús Monzón vit sa carrière politique brisée et fut capturé à Barcelone et emprisonné jusqu'à ce qu'il soit gracié en 1959, il s'exila alors au Mexique. Santiago Carrillo en revanche vit sa carrière prendre un envol.

Charles de Gaulle fit désarmer les guérilleros après avoir reconnu le gouvernement franquiste le 16 octobre.

Le parti communiste continua ses opérations de guérilla en Espagne, créant plusieurs maquis en plusieurs points du territoire espagnol mais, en 1948, sur les conseils de Staline abandonna cette stratégie.

Tag(s) : #la tentative de reconquête du Val d'Aras novembre 44, #dictionnaire guerre d'Espagne
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