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La princesse mandarine

 

Il y a fort longtemps dans un pays qu'on nommait l'empire du milieu (la Chine) vivait une princesse nommé Linn dans un palais luxueux entouré de sa famille .Elle n'avait pas encore quinze ans. Son père était  le mandarin Wan .  

Un jour il  présenta un jeune homme à sa fille en vue de la marier . Elle essaya de gagner du temps 

-Je suis encore jeune ! se plaint -elle ! De grâce donnez mois un an !

-Un an et pour faire quoi ma fille ?

-Père promettez -moi que si d'ici un an j' arrive à vous surprendre , je pourrai alors choisir mon époux !

Le grand mandarin perplexe accorda tout de même cette faveur à sa fille bien aimée persuadé que d'ici un an elle épouserait le jeune homme que lui avait choisi.

Linn réunit ses précepteurs et des savants et leur posa la question

-Comment surprendre le grand  Wan Sui Ye (萬歲爺, littéralement : Seigneur des Dix Mille Ans).

Certains parlèrent d' un livre de magie qu'il ne connaitrait pas. D' autres de sources miraculeuses qui rendaient la jeunesse , de parfum suave , de soieries fines de lyre d'or, de liqueur euphorisante, même d'opium .

A chaque fois que l'on présenta l'objet « la chose « au grand maitre, ce dernier ne parut pas surpris et ricana :

-Je connais déjà tout ceci ma fille ! Ce livre de magie nous le possédons depuis longtemps ; cette source n'a pas les vertus que vous dites, ce parfum m'indispose, ces soieries sont trop voyantes et criantes. ! .. Non rien ne me surprend ma petite Linn !

La jeune fille ne fut pas surprise car elle connaissait son père. .Il fallait qu'elle trouvât par elle même la chose surprenante , inédite qui lui permettrait d'épouser un homme à son goût .

Alors elle s'habilla en homme dissimula ses cheveux longs sous un chapeau , prit un cheval et partit de village en village de ville ne ville questionnant à tout vent :

-Qu'avez vous de nouveau dans votre village, d'étrange d'extraordinaire ?

Beaucoup de femmes et d'hommes la regardaient étrangement et se méfiaient . Ce jeune homme ne serait il pas un envoyé du grand Wan venu espionner le peuple ?

Ceux qui lui répondirent évoquèrent une grand muraille construite .Mais Linn savait que son père connaissait cet ouvrage. D'autres lui parlèrent du thé du Sichuan venant de Perse, de poteries et de statuettes de cavaliers et de chameaux fabriquées par d'artistes perses couverts de vernis verts et bruns..On lui présenta des bijoux en argent copiés d'Iran

-la poudre noire explosive,

-d'un objet rond nommé boussole qui parlait aux étoiles 

-un atelier d'imprimerie

-un métier pour filer la soie

-un moulin pour faire tourner les machines à tisser le chanvre . 

-les céramiques magnifiques, des tableaux représentant les paysages de Chine ,

-des textes , des récits de poèmes et des romans,

-l'ivoire, les peaux 

-des fauves d'Asie et du Sud est ,

-les porcelaines et objets en laque importés d'Indonésie

A chaque présentation le grand mandarin répondait 

-Je connais cela ! En Chine nous connaissons cette invention ou cet art ! Rien ne me surprends.

L'année allait bientôt s'achever et Linn était sur le chemin du retour. C était la nuit.

Epuisée elle s'assoupit sous un arbre qui sentait bon. Assoifée elle cueillit un fruit couleur orange . Elle le savoura religieusement . Ce n'était pas une orange .

Le lendemain elle remplit son sac de ces petits fruits si délicieux et désaltérants, lorsqu'un jeune homme vint à passer .

-Eh la mon garçon !  vous me volez mes fruits !Je dois  vous arrêter et vous faire fouetter pour cela !

Lynn ne voulut pas lui répondre et enfourcha son cheval. L'homme la retint et dans un geste fit tomber le chapeau de Lynn. Ses cheveux dévalèrent sur ses épaules.

-Et là mademoiselle ! Une voleuse chez moi ?

-Laissez moi partir ! Criait Lyn vous ne savez pas à qui vous parlez !

-Et vous, vous ne savez pas sur quel domaine vous êtes entrée sans y être invitée et sur lequel vous avez volé !

-Je vous paierai dix fois le prix de ces fruits ,dix vingt fois !

Le jeune homme riait :

-Mes fruits ne sont pas à vendre mademoiselle pas plus que moi !

-C'est un dédommagement ! Insistait Lynn dont le sang lui montait à la tête. Laissez -moi partir !

Mais le jeune homme tenait bien les rennes du cheval et stoppa un coup de cravache.

-allons calmez -vous ! Je ne veux pas vous faire mal je pourchasse les voleurs qui viennent chez moi se servir

Expliqua le garçon d'une voix douce

-Descendez et expliquez moi votre intrusion sur mes terres !

Lynn n'eut pas le choix et dut se présenter, elle la fille du Grand mandarin à la recherche d'un trésor pouvant surprendre son père !

- Je me présente à mon tour .Je m'appelle Yonn .Je vais  vous conduire  chez moi pour vous rafraichir car vous en avez besoin ! Mon père est un fonctionnaire du grand mandarin .Actuellement il est au palais .Il saura me dire s'il vous reconnait et si vous dites vrai !

Lynn suivit le jeune homme.Il l'invita dans la demeure  familiale . Sa mère l'accueillit , rafraîchit le visage de Lynn en sueur et l'installa confortablement sur des coussins lui proposant du thé.

Lynn but le thé . Elle regarda autour d'elle ; tout était harmonieux. Trois jeunes filles étaient assises en face d'elle :

-Ce sont mes sœurs ! Dit Yonn

-Madame ! questionna Lyn .Comment avez- vous pu avoir des fruits aussi bons que ceux que j'ai cueillis .Ce ne sont pas une variété d'orange , n'est -ce -pas ?

La dame sourit :

-C'est une réalisation de mon fils et de mon époux : questionnez -les plutôt.

Le jeune homme ne se fit pas prier :

-C'est un fruit en provenance du Japon , cette ile dans la mer..

Ce petit fruit est un mélange d'orange et d'agrumes douces .Mon père passionné d'arboriculture aime créer  de nouvelles espèces.Il a  mélangé (on dit cloné), deux fruits. C'est ainsi que ce petit fruit que nous appelons entre nous « doucette » a vu le jour.

Lynn et Yonn parlèrent des heures de la  nature se promenant, riant, courant dans les grands champs fleuries du domaine.

La jeune fille fut conviée au diner et à coucher dans la demeure car la journée avait filé vite . Le soir le père rentra .Il salua Lynn un petit sourire aux lèvres !

Le lendemain Yonn demanda à Lynn de rester encore mais elle répondit qu'elle devait rejoindre son père très vite.Elle promit de revenir . Elle quitta la maison emportant avec elle des cageots de « doucette ».

 

-Enfin te voilà ma fille ! Je me suis inquiété !

-Père j'ai pour vous une surprise qui j'espère vous surprendra et vous ravira !

Le grand mandarin s'approcha de sa fille :

-Allons montre- moi !

Lynn sortit des cageots de fruits. Son père s'assit confortablement et regarda le fruit :

-Mais c'est une petite orange ni plus ni moins ! Rien de surprenante !

- Attendez Père ! Fermer les yeux et savourer . Vous constaterez que ce n'est pas une orange : elle n'a pas le même goût …..

Le Mandarin obéit à sa fille et après avoir mis les épluchures dans ses mains laissa son palais maitre de ses impressions et maitre de ses sens.Il apprécia l'onctuosité du fruit, la délicatesse de la saveur fruitée , le parfum sensuel qui se dégageait à chaque gorgée . Il fut charmé et ouvrit les yeux :

-Ma fille tu m'as surpris ! Dis- moi quel est le nom de cette douceur ?

-Père elle n'en a point. Les cultivateurs l'appellent doucette mais moi j'ai pensé l'appeler »mandarine » en votre honneur ; en honneur de votre titre de Mandarin  !!

Ma fille tu as gagné.Tu peux épouser qui tu désires !

-Fonctionnaire Rann  ! Venez notez l'apparition d'un nouveau fruit exceptionnel en Chine « la mandarine ».Nous la cultiverons partout dès demain . Diffuser cette nouvelle dans tout l 'empire du milieu !

L'homme s'approcha un sourire aux lèvres. Lynn le reconnut : c'était le père de Yonn l'agriculteur émérite le fonctionnaire du palais  ! Elle était stupéfaite. Son père expliqua :

-Ma fille en ton absence le vieux maitre des écritures est mort : j'ai demandé à Rann un éminent fonctionnaire très érudit venu depuis peu au palais, de le remplacer !

On annonça alors la venue du fils du Rann .Il salua Lynn et s'adressa au Mandarin :

-Seigneur ce petit fruit est notre produit .Aujourd’hui je suis venu pour vous demander la main de votre fille Lynn si elle veut bien de moi !

-Quelle journée ! S'exclama le Mandarin ! Ma fille qui réapparait, avec une merveilleuse trouvaille et pour finir un futur gendre ! Eh bien que dis -tu Lynn ce jeune homme est- il à ton gout  ?

Lynn rougit prenant les mains de son père :

- Oui père ! il est de mon gout !

-Ma foi jeune homme , vous êtes issu d'une famille remarquable qui a toujours servi l'empire et j'honore  la promesse que j'ai faite à ma fille bien aimée .

Tout est bien dans le meilleur des mondes.

Et le mariage fut célébré sur l'heure .

Depuis la mandarine venue de Chine qui porte le nom du mandarin s'est propagée en Europe et dans le monde entier

 

 

 

 


 

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Tag(s) : #la princesse mandarine", #conte
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